페이스북 통해 전역의사 밝혀…조정 선수로 새로운 도전

"메달리스트 하재헌 되도록 노력할 것"…"목함지뢰 사건 기억해달라"

(서울=연합뉴스) 김귀근 기자 = 비무장지대(DMZ) 수색 작전에 나섰다가 북한의 목함지뢰 도발로 부상한 하재헌(25) 중사가 전역한다.

하 중사는 13일 자신의 페이스북을 통해 "1월 31일부로 군 생활을 그만두고 전역을 하게 됐다"면서 "짧았지만 길었던 약 5년의 군 생활 동안 많은 걸 배우고 겪었다"고 밝혔다.

그는 2015년 8월 4일 서부전선 DMZ 수색작전에 투입됐다가 북한군이 수색로 통문 인근에 매설한 목함지뢰가 터지면서 양쪽 다리를 잃는 등 크게 다쳤다. 사고 당시 쓰러진 하 중사를 구하러 간 김정원(28) 중사도 2차 지뢰 폭발로 오른쪽 다리를 잃었다.

부상자들을 후송한 육군 1사단 수색대원들의 모습은 DMZ 열상감시장비(TOD)에 고스란히 찍혔고 이 영상은 우리 국민에게 큰 감동을 줬다.

하 중사는 "그날 지뢰 폭발로 큰 부상을 입고 생명의 위기까지 버티면서 재활을 해 지금 양쪽 다리에 의족을 한 채 생활하며 재활 이후 군에 복귀해 국군수도병원에서 근무하면서 계속 군인으로 남게 됐다"고 근황을 소개했다.

그는 "사고 이후 3년이란 세월이 지났지만, 그날의 기억들은 생생하다. 엄청난 고통과 힘든 나날이었지만, 살아있음에 감사하고 이 정도만 다친 것에 감사하며 지내고 있다"며 "힘든 일을 이겨낼 수 있었던 것은 많은 국민들의 응원과 저를 찾아 격려해주신 덕분이었다"고 감사를 표시했다.

하 중사는 자신의 새로운 꿈에 도전하고 싶어 전역한다고 밝혔다.

그는 "전역하기로 마음 먹은 건 저의 또 다른 꿈이었던 운동선수를 해보고 싶어 안정적인 직업을 뒤로한 채 도전이라는 것을 하게 됐다"며 "장애인 조정 선수로서 패럴림픽에 나가 금메달을 목에 거는 것이 목표이자 꿈이어서 (군 생활을) 그만두게 됐다"고 말했다.

그는 작년 10월 전북 군산 은파호수공원에서 열린 제38회 전국장애인체육대회 남자 조정 개인전 1천m PR1(선수부) 경기에 참가해 5분56초64의 기록으로 두 번째로 결승선을 통과, 은메달을 목에 걸기도 했다.

하 중사는 "많은 국민께 앞으로 군 생활을 하겠다고 약속했지만 그만두게 된 점을 이해해주시길 부탁드린다"며 "하재헌 중사가 아닌 메달리스트 하재헌이 되기 위해 노력할 테니 많은 응원을 바란다"고 인사했다.

그러면서 "현재 북한의 목함지뢰 사건을 잘 기억 못 하시는 분들이 많다"며 "천안함, 연평도 포격 뿐 아니라 목함지뢰 사건도 많이 기억해주시면 감사하겠다"고 말했다.

그는 "양쪽 다리에 의족을 착용하고 생활하면서 가끔 반바지를 입고 다니는데 많은 사람이 저에게 오토바이를 타다가 다쳤냐, 교통사고냐고 물어보시는데 뭐라 말씀드려야 할지 모르겠다"면서 "장애인이라고 무시하지 마시고 다 같은 사람이고, 다 똑같이 감정이란 것을 가지고 사는 사람들이니 제발 장애인분들 무시하지 마시고 본인들 가족이라 생각하시면 좋겠다"고 덧붙였다.

하 중사는 "저는 많은 장애인분과 어려운 사람에게 귀감이 되고자 공부도 하며 봉사도 많이 하고, 운동 분야에서도 열심히 해서 좋은 성적 보여드리겠다"며 "그동안 군인·목함지뢰 영웅, 국민 영웅이라고 불러주시고 군 생활에 많은 도움을 주신 분들께 감사드린다"고 고개를 숙였다.

이에 국방부의 한 관계자는 "하 중사 본인의 희망에 따라 '전역 및 전공상 심의' 등 관련 절차가 진행 중이므로 1월 31일부로 전역은 가능할 것"이라며 "31일로 확정은 안 됐지만, 본인의 전역 희망일인 31일로 전역 조치할 예정"이라고 전했다.

threek@yna.co.kr